Coronavirus Income Resources | United Way of Metropolitan Dallas

Coronavirus Income Resources

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From unemployment benefits and tax filing to rent payments, utilities and food assistance, we’ve put together a list of resources to help you navigate this period of economic instability resulting from COVID-19. The City of Dallas has also created a Resident Resource Guide with all of the above and other key resources, available in English and Spanish.
 

UNEMPLOYMENT + WORKERS’ COMP

Unemployment Insurance
Anyone who has lost their job due to coronavirus or has had to take time off to self-quarantine or care for a sick relative (and does not get paid sick time from work) may apply for Unemployment Insurance.

Workers’ Comp
Anyone whose job has brought them into direct contact with someone with coronavirus (for instance, a first responder or a health care worker) and has become ill or are required to quarantine, can file for Workers’ Comp.

Resources for Job Seekers
The Texas Workforce Commission has created a page dedicated to COVID-19 Resources for Job Seekers. If you or a friend or family member are out of work, Texas’ Employment Security Department provides support services as well.

Check out our post on employment resources for additional information on filing for unemployment and employment opportunities.

FINANCIAL ASSISTANCE

Coronavirus Tax Relief
The IRS has deferred the federal tax filing deadline to July 15. Find more information on coronavirus tax relief here as well as IRS FAQs on the extension of the filing deadline.

Financial Resources
Call 211 and give your zip code for a list of local financial and in-kind resources available.

The U.S. Department of Treasury has a list of financial resources for consumers.

Can’t pay off your credit card? This Wirecutter article has a list of how specific banks and financial institutions are helping customers, whether by waiving late-payment fees, deferring interest charges, or not reporting missed payments to the credit bureaus.

Price Gouging + Disaster Scams
If you believe you have encountered price gouging or disaster scams, you should call the Office of the Texas Attorney General’s toll-free complaint line at 1-800-621-0508, or file a complaint online. For additional information on disaster scams, please visit their disaster scams website.

PAYING UTILITIES

Disconnections + Payment Extensions
If you need help paying your utility bills, contact your service provider immediately. Most water, electricity, natural gas, and other utilities providers are working with customers impacted by COVID-19 to delay or halt disconnections. Some have also created programs to aid customers with bill payments:

Atmos Energy and Dallas Water Utilities have suspended water service disconnects until further notice.

Texas consumers can avoid electricity disconnection during the pandemic by applying for the state’s COVID-19 Electricity Relief Program. This program is for those who can’t pay bills due to unemployment or economic hardship because of the pandemic. Once a customer qualifies for this program, retail electric providers must offer a deferred payment plan to them regardless of payment history. Also, providers must suspend electricity disconnection for customers who’ve been added to the state’s unemployment and low-income list due to COVID-19.

The program runs through July 17, although it may be extended
 
Internet Access
Charter Communications is offering free access to Spectrum Broadband and Wi-Fi through June 30 for new K-12 and college-student households who do not already have a Spectrum account. Residents should call 1-844-488-8395. Charter continues to offer Spectrum Assist for households without school-aged children and they are also opening Wi-Fi hotspots for public use.

Charter also will not charge late fees or terminate service through June 30 for residential or small business customers who notify Charter they’re having financial difficulty related to the pandemic.

AT&T will continue to offer internet access for qualifying limited-income households at $10/month through its Access from AT&T program. AT&T has expanded eligibility to Access from AT&T to households participating in the National School Lunch Program and Head Start. In addition, customers who notify AT&T of economic hardship due to COVID-19 have 90 days from their initial past-due dates or until June 30, whichever comes first, to pay their past-due balances.

PAYING RENT OR MORTGAGE

The Consumer Financial Protection Bureau (CFPB) recommends that if you are unable to pay your rent or mortgage on time, you should contact your lenders or landlords to let them know about your financial situation. There are a number of resources available to you at the local and state levels:

Dallas Housing Authority
If you are a Dallas Housing Authority client, you should immediately report any loss of income in order to reduce your portion of rent. Inspections will be restricted to health and safety only. A 24-hour call center is available to residents at 469-249-9012.

Texas Department of Housing and Community Affairs
Foreclosure prevention resources are available online or by calling 1-888-995-HOPE (4673).

Affordable Housing Resources
Vouchers may be available from Texas Health and Human Services Commission to assist those in need with paying their rent. You’ll also find information about government assistance with other needs, including lease application fees, information on low-income housing and security deposits. Call 211 to find additional ways to get rent help.

HUD Homeownership Assistance
Texas offers programs that can help you with paying your mortgage and also avoid foreclosure. Local resources, including government and non-profit assistance, can help qualified homeowners.

HUD Counseling
Many HUD-approved counseling agencies in Texas are providing free foreclosure counseling, including expert assistance on avoiding foreclosure and advice on which programs and options an individual qualifies given their specific situation.

Consumer Protection
Visit the Texas Attorney General Consumer Protection page, call The Consumer Protection Hotline 1-800-621-0508 or File a Consumer Complaint online.

Evictions
The Department of Housing and Urban Development (HUD) has suspended all evictions and foreclosures on HUD-backed properties, as well as fees for nonpayment of rent, for a 120-day period beginning March 27.

Visit the Dallas County Tenant Hotline page for up-to-date information on evictions and resources.

FOOD ASSISTANCE

Food Pantries
Here is a list of open food pantries, inclusive of hours.

North Texas Food Bank has shifted to box distribution model with partner agencies. Food4Kids and School Pantry programs remain fully functional, and they are partnering with the City to deliver snack/hydration kits to the homeless. The Mobile Pantry program is now exclusively a drive-through model for “low-touch” deliveries.

Older Adult Meal Service
Dallas County Health and Human Services Older Adult Services Program is currently providing meals delivered to homebound seniors. There is a drive-thru for hot meal pick-up service set up at each senior center location. Seniors needing these resources can call 214-819-1860 to enroll.

Meals Service During Dallas ISD Closure
Meals will be provided to all children at most Dallas ISD middle and high schools and will be distributed once a week, between 10 a.m. and 1 p.m. Thursdays. Parents should bring all children who will receive meals with them. You will receive seven breakfasts, seven lunches, and one supper. See pick up locations, menus and more information here.

TAX FILING AND PAYMENT EXTENSION

Tax Filing Extension
The Department of Treasury and IRS have moved Tax Day to July 15, 2020. While individual and families have an additional 90 days to file and make payments without interest or penalties, those who may receive tax refunds should file now to get your money. Details can be found on the IRS website.

Tax Preparation
In person community tax centers that provide free tax preparation services are closed. For updates, visit www.DallasTaxCenters.org.

Through United Way’s partnership with H&R Block, every household with a simple return, regardless of income, can file federal and state taxes for free at www.myfreetaxes.com.

STUDENT LOAN DEFERMENT

The U.S. Department of Education (ED) has announced that all ED-held student loans will automatically have their interest rates set to 0 percent through Sept. 30.

In addition, federal student-loan borrowers are automatically being placed in an administrative forbearance, which allows borrowers to temporarily stop making loan payments. The suspension of payments will last until Sept. 30, 2020, but you can still make payments if you choose.

Visit StudentAid.gov/coronavirus for additional details.

PET CARE

If you or a family member has been affected by coronavirus and need assistance with your pet, the SPCA of Texas’ Pet Resource Center can help. The SPCA of Texas’ Pet Resource Center can provide assistance (primarily food and urgent medical assistance through their outside veterinary partners) to families that have been affected by illness and/or business closures due to the current novel Coronavirus outbreak.

Additionally, to help residents comply with local Dallas laws that require all dogs be spayed/neutered, have a microchip and be current on their vaccines, SPCA is offering a package of spay/neuter, vaccines & microchip all for free.

RECURSOS PARA INGRESOS POR EL CORONAVIRUS

Hicimos una lista de recursos que te pueden ayudar durante este periodo de inestabilidad económica causado por el COVID-19. Aquí puedes encontrar, desde beneficios de desempleo y ayuda para hacer tus impuestos, hasta pagos de renta y ayuda con alimentos.

 

DESEMPLEO + COMPENSACIÓN A TRABAJADORES

Seguro de desempleo
Si perdiste tu trabajo por el coronavirus, o estás usando el tiempo para ponerte en cuarentena o para cuidar a algún pariente enfermo (y el trabajo no te paga por el tiempo de enfermedad) puedes solicitar el seguro de desempleo aquí.

Compensación a los trabajadores
Si en el trabajo estuviste en contacto directo con alguna persona con coronavirus (por ejemplo: grupos de respuesta inmediata o trabajadores del cuidado de la salud), te enfermaste o te debes poner en cuarentena, puedes llenar la forma para compensación a los trabajadores aquí.

Recursos para los que buscan trabajo
La Comisión de los Trabajadores de Texas (Texas Workforce Commission) creó esta página dedicada a los que están buscando trabajo. Si tú o algún amigo o familiar no tienen trabajo, El Departamento de Seguridad para el Empleado (Texas’ Employment Security Department) también te puede ayudar.

ASISTENCIA FINANCIERA

Ayuda de impuestos por el coronavirus
El IRS pospuso la fecha límite para enviar los impuestos federales, hasta el 15 de julio. Encuentra más información aquí.

Recursos financieros
Llama al 211 y dales tu código postal para recibir una lista de recursos financieros y ayuda en especie.

El Departamento del Tesoro (U.S. Department of Treasury) tiene una lista de recursos aquí.

Especulación de precios + engaños por el desastre
Si crees que te encontraste con especulación de precios o engaños por el desastre, llama a la línea gratuita de quejas 1-800-621-0508 (Texas Attorney General) o pon una queja en línea. Para recibir información adicional de engaños por el desastre, visita: disaster scams website.

PAGANDO SERVICIOS

Desconexiones + extensiones de pago
Si necesitas ayuda con los pagos de tus servicios, contacta a tu proveedor inmediatamente. La mayoría de ellos, como el de agua, electricidad, gas natural y otros, están trabajando con sus clientes impactados por el COVID-19, para retrasar o parar las desconexiones. Incluso algunos han hecho programas para ayudar a sus clientes con los pagos de sus recibos:

Atmos Energy y el servicio de agua de Dallas (Dallas Water Utilities) suspendieron las desconexiones del servicio de agua hasta nuevo aviso.   

Los consumidores de Texas pueden evitar la desconexión de la electricidad durante la pandemia solicitando el programa estatal de asistencia de electricidad COVID-19.

Este programa es para aquellos que no pueden pagar las facturas debido al desempleo o a las dificultades económicas a causa de la pandemia. Una vez que un cliente califica para este programa, los proveedores de electricidad deben ofrecerles un plan de pago diferido, independientemente de su historial de pago. Además, los proveedores deben suspender la desconexión de la electricidad para los clientes que han sido añadidos a la lista de desempleados y de bajos ingresos del estado debido a COVID-19.

El programa se llevara acabo hasta el 17 de julio, aunque puede ser extendido.

Acceso a Internet
Charter Communications está ofreciendo acceso gratuito hasta el 30 de junio a Spectrum Broadband y Wi-Fi, para todos los clientes nuevos con estudiantes de K-12 y universidad. Para más información llama al 1-844-488-8395. Charter continúa ofreciendo Spectrum Assist para hogares con niños que no están en edad escolar, y también está abriendo hotspots de Wi-Fi para uso público.

Charter tampoco cobrará cargos por retraso o terminará el servicio hasta el 30 de junio para los clientes residenciales o de pequeñas empresas que notifiquen a Charter que están teniendo dificultades financieras relacionadas con la pandemia.

AT&T va a continuar ofreciendo acceso a Internet por $10 a hogares de bajos ingresos que califiquen, a través de su programa Access de AT&T. Además, amplió su criterio de elegibilidad a los hogares que participen en los programas National School Lunch Program y Head Start. Además, los clientes que notifiquen a AT&T de dificultades económicas debido a COVID-19 tienen 90 días desde sus fechas de vencimiento o hasta el 30 de junio, lo que ocurra primero, para pagar sus saldos vencidos.

PAGANDO RENTA O HIPOTECA

La Oficina de Protección Financiera para el Consumidor (Consumer Financial Protection Bureau) (CFPB) recomienda que, si no puedes pagar tu renta o hipoteca a tiempo, contactes a tu arrendador o prestamista para que se enteren de tu situación financiera. Hay varios recursos disponibles a nivel local y estatal:

Dallas Housing Authority
Si eres cliente de Dallas Housing Authority, reporta cuánto perdiste de tu ingreso, y puedes reducir tu renta hasta en esa misma proporción. Las inspecciones serán restringidas por salud y seguridad. Para más información llama al 469-249-9012.

Texas Department of Housing and Community Affairs (Departamento de Vivienda y Asuntos Comunitarios)
Los recursos para la prevención de ejecución de hipotecas (foreclosure) están disponibles llamando al 1-888-995-HOPE (4673).

Recursos de casas económicas
Puede haber cupones de la Comisión de Salud y Servicios Humanos de Texas, para ayudar con el pago de la renta a aquellos que lo necesiten. También encontrarás información acerca de ayuda del gobierno para otras necesidades, incluyendo cuotas por solicitud de renta, información de casas para personas con bajos ingresos y depósitos de seguridad. Llama al 211 para conocer más formas de recibir ayuda con tu renta.

Ayuda para dueños de casas HUD
Texas te ofrece programas que te pueden ayudar con los pagos de tu casa y evitar la ejecución de la hipoteca. Los recursos locales, incluyendo los de gobierno y los que son sin fines de lucro, pueden ayudar a los dueños de casa que califiquen.

Consultoría HUD
Muchas agencias de consultoría en HUD aprobadas en Texas están dando consultoría gratis para prevenir la ejecución de hipotecas, incluyendo ayuda sobre cómo evitar una ejecución de hipoteca, y orientan en las opciones y programas para las que cada quién califica, de acuerdo a su situación específica.

Protección al consumidor
Visita la página de Protección al Consumidor (Texas Attorney General), llama a la línea de protección al consumidor al 1-800-621-0508 o pon tu queja en línea.

Desalojos
El Departamento de Vivienda y Desarrollo Urbano (HUD) ha suspendido todos los desalojos y ejecuciones hipotecarias de las propiedades respaldadas por el HUD, así como los cargos por falta de pago del alquiler, por un período de 120 días a partir del 27 de marzo.

Visite la página de la Línea Directa de Inquilinos del Condado de Dallas para obtener información actualizada sobre desalojos y recursos.

ASISTENCIA DE ALIMENTOS

Food Pantries
Aquí está una lista con horarios de “Food Pantries” abiertas.

El banco de alimentos de North Texas (North Texas Food Bank) cambió al modelo de distribución por caja con sus agencias asociadas. Los programas Food4Kids y School Pantry continúan operando, y se asociaron con la ciudad para entregar bocadillos y algo para hidratarse a las personas sin hogar. El programa de la despensa móvil es ahora exclusivamente un modelo de entrega en coche para entregas de “con mínimo contacto”.

Servicio de comidas para adultos mayores
El programa de servicios para adultos mayores (Older Adult Services Program) de la Comisión de Salud y Servicios Humanos de Texas (Dallas County Health and Human Services) está entregando alimentos a ancianos confinados en sus hogares. Hay un sistema de ventanilla para el servicio de recolección de comidas calientes en cada centro para ancianos. Los adultos mayores que necesiten este servicio pueden llamar al 214-819-1860 para inscribirse.

Servicio de comidas durante el cierre del Dallas ISD
Las comidas se darán a todos los niños en la mayoría de las secundarias y preparatorias del Distrito Escolar de Dallas, y van a ser distribuidas una vez por semana: jueves entre 10 a.m. y 1 p.m. Los padres deben traer a todos los niños que recibirán comidas con ellos. Recibirán siete desayunos, siete almuerzos y una cena.Ve aquí los menús y dónde las puedes recoger.

EXTENSIONES PARA HACER Y PARA PAGAR IMPUESTOS

Extensión para hacer los impuestos
El Departamento del Tesoro (The Department of Treasury) y el IRS movieron la fecha límite para hacer los impuestos de julio del 2020. Aunque las familias y los individuos tienen 90 días adicionales para hacer sus impuestos y hacer pagos sin que se les cobren intereses ni penalidades, aquellos que pueden recibir rembolso por sus impuestos deben hacerlo ya, para que reciban su dinero pronto. Los detalles se encuentran en IRS website.

Preparación de impuestos
Los centros comunitarios donde ayudan gratis con la preparación en persona de impuestos están cerrados. Para enterarte de cualquier actualización, visita www.DallasTaxCenters.org.

El llenado en línea es gratis y está disponible para todos, sin importar los ingresos, en: www.myfreetaxes.com.

PRÓRROGA PARA PRÉSTAMOS DE ESTUDIANTES

El Departamento de Educación anunció  que si debes préstamos federales de estudiantes, automáticamente vas a tener intereses del 0% hasta el 30 de septiembre.

Además, los pagos de préstamos federales para estudiantes son automáticamente colocados en una pausa, lo que permite a los estudiantes dejar de hacer los pagos de los préstamos temporalmente. La suspensión de pagos durará hasta el 30 de septiembre de 2020, pero aún pueden hacer los pagos si lo desean.

Visita StudentAid.gov/coronavirus para más detalles.

This article was published on: Mar 25, 2020